1933年生人,浙江嵊县人。1950年入上海育才学校习美术。1953年入浙江美术学院,1958年毕业,继任教于西安美术学院。1980年任西安美院国画系主任,1984年起任副院长,教授。中国美术家协会常务理事,美协陕西分会副主席,陕西国画院名誉院长,中国画研究院院委,延安市副市长,全国人大代表 。擅人物画。
    以陕北为生活基地。作品《农村少女头像》获第一届全国青年美展三等奖;《同欢共乐》获第三届全国年画评奖一等奖;《山姑娘》获第六届全国美展银质奖章。《祖孙四代》等25件作品为中国美术馆收藏 。六十年代,于京、沪、津、宁等地举办陕北速写展;1987年与夫人陈光健赴新加坡举办联展;1988年参加赴加拿大四人国画展。出版有《刘文西人物习作选》等10余种画册。